ДЕЛЬФИНЫ (Delphinidae) - морские млекопитающие подотряда зубатых китов, считающиеся наиболее развитыми в умственном отношении среди всех животных Земли. Дельфины обитают в морях и даже реках, связанных с океаном, питаются моллюсками, ракообразными и лучистыми животными, некоторые виды не брезгуют, однако, и собственным братом. В настоящее время семейство дельфинов довольно обширное и насчитывает около 30 видов, из которых наиболее выдающимися являются: косатка, морская свинья, гринда или черный дельфин, дельфин (Delphinus delphis), иния или южно-американский речной дельфин, сусук ганский. Важная особенность и достоинство дельфинов это их легкое и стремительное передвижение в воде. Например, взрослый дельфин развивает скорость до 50 км/ч. Такому скоростному плаванию дельфина способствует как обтекаемое тело, так и особые свойства кожи, внешний слой которой (толщиной около 15 мм) очень эластичен, а внутренний (4 мм) состоит из плотной ткани. Внутренняя же часть внешнего слоя пронизана множестовм ходов и трубочек, заполненных мягким жировым веществом. Исследователи, инженеры-бионики не раз предпринимали попытки не только до конца разгадать тайны энерго-скоростных способностей дельфинов, но и добиться аналогичных качеств от рукотворных катеров и судов. Однако, лучших результатов пока только были достигнуты на катерах, просто обтянутых дельфиньей кожей. Массовое использование подобного метода, естественно по этическим соображениям, невозможно. Тем более, что охота на дельфинов официально запрещена (к стыду человечества, до недавнего времени добыча и бессмысленное истребление дельфинов не преследовалось законом).

У дельфинов есть весьма сложный гидролокатор, который позволяет обнаружить предметы величиной со сливу в воде на расстоянии до 15 м. Благодаря такой эхолокации не сталкиваются с препятствиями, находят пищу даже в совершенно мутной воде. Известно, что с помощью такого способа оринтирования дельфиний мозг (более высокоразвитый, чем человеческий) получает и обрабатывает в сотни-тысячи раз больше информации, чем делает человеческий мозг, обрабатывая информацию, приходящую по зрительным нервам (хотя, как известно, глаза поставляют нам до 90 % информации об окружающем мире). Такое соотношение в получаемой информации можно образно сравнить с радиосигналами: в таком случае можно сказать, что человеческий мозг слушает дребежащее радио, в то время как дельфиний любуется цветным телевизионным изображением и сопровождающим его стереозвуком. Разумеется, некоторые из людей (летчики-испытатели, автогонщики, авиадиспетчеры) могут принимать и обрабатывать объем информации гораздо больше обычного. Но больше в 2-3, максимум в 10 раз и только непродолжительное время, в противном случае мозги попросту "закипают", не выдерживая даже темпа в котором живет дельфиний мозг даже в моменты относительного отдыха. Кстати сказать, дельфины никогда не спят (они должны время от времени всплывать за новой порцией воздуха), но во время отдыха они могут отключать попеременно левое или правое полушарие мозга (т.е. половинки мозга попросту спят по-очереди!).

Дельфины, по своей способности к дрессировке превосходящие собак, обезьян, слонов, лошадей и любых других животных. считаются единственными хищниками нашей планеты, которые некогда и ни при каких обстоятельствах не нападают не человека (для сравнения - от клыков "друзей человека" собак погибают в год в мире больше тысячи человек). Наоборот, общепризнанной истинной считается то, что дельфины всегда встают на защиту тонущих людей и с риском для жизни отгоняют акул от пловцов. С чем связано такое более чем гуманное поведение (и более "человеческое", хотя бы, чем отношение к ним людей!) животных - для человека не слишком-то понятно. Пока люди используют лишь небольшую часть способностей своих "морских друзей", не понимая и сотой доли того, что потенциально могут делать эти "животные". Из дельфинов лучше изучены аффалины, которые наиболее дружелюбны с человеком, помогают ему в рыболовстве: загоняют в сети рыбу, разведывают морское дно, защищают водолазов от акул, охраняют сверхсекретные военные объекты, находят потерянные торпеды, мины, затонувшие корабли и т.д. (ПЧ)