Утро 5 июня Роберт Кеннеди встретил в номере отеля "Амбассадор" в центре Лос-Анджелеса. Он не спал всю ночь, но никто не заметил на лице кандидата в президенты признаков усталости, когда он обратился с речью к добровольцам, поддерживающим его предвыборную кампанию.

"Вперед, в Чикаго!" - с шутливой воинственностью обратился он к своим сторонникам, проходя по коридору отеля в окружении активистов избирательной кампании и небольшого числа охранников.

Опаздывая на несколько минут, кандидат в президенты решил сократить путь к залу, где должна была проводиться пресс-конференция. Для этого следовало пересечь кухонные помещения отеля. Кеннеди миновал ряд вращающихся дверей и оказался в узком коридоре, заполненном восторженной публикой. Люди, отдавшие ему свои голоса, горели желанием взглянуть на своего кумира. Никто не обратил внимания на худощавого черноволосого молодого человека, который молча стоял прислонившись к холодильнику.

Роберт Кеннеди в сопровождении жены Этель, ожидавшей одиннадцатого ребенка, остановился, чтобы поприветствовать своих сторонников.

И туг произошло невероятное.

Молодой человек, стоявший у холодильника, выхватил пистолет и дважды нажал на курок.

Первая пуля попала сенатору в плечо, вторая пробила голову. Но обезумевший убийца продолжал стрельбу. Служащий отеля попытался выхватить у него пистолет. Однако еще три человека были ранены, прежде чем сопровождавшие сенатора олимпийский чемпион-десятиборец Рафер Джонсон и знаменитый футболист Рузвельт Греер скрутили убийцу. Разъяренная публика была готова разорвать его на куски. Греер и Джонсон никого не подпускали близко. "Нам не нужен еще один Освальд." - кричал Джонсон. Через несколько минут прибыла полиция, и на запястьях преступника защелкнулись наручники. На машине "скорой помощи" Роберта Кеннеди сразу же увезли в центральную больницу Лос-Анджелеса. Доктор Виктор Боз, который осмотрел пострадавшего, позднее с горечью признал: "Мистер Кеннеди был практически мертв, когда его привезли в больницу, тем не менее мы вступили в борьбу за его жизнь".

Группа опытнейших хирургов в течение почти четырех часов оперировала так и не пришедшего в сознание Роберта Кеннеди.

После операции был вывешен медицинский бюллетень, в котором говорилось, что раненый находится в критическом состоянии и в течение следующих тридцати шести часов станет ясно, выживет ли он. Однако раны оказались смертельными. Несмотря на все усилия врачей, Роберт Кеннеди скончался в ночь на 6 июня, приблизительно через двадцать часов после выстрелов в отеле "Амбассадор".

Тем временем полиция продолжала допрос убийцы, который на протяжении суток упорно отказывался назвать свое имя. Полиции удалось установить личность убийцы по номерному клейму пистолета, который был зарегистрирован на имя иорданского иммигранта Сирхана Б. Сирхана.

Сирхан, который, по его собственному признанию, когда-то с уважением относился к Роберту Кеннеди, возненавидел сенатора из-за его произраильской позиции. Сирхан обвинял израильтян в том, что они сделали палестинский народ бездомным, и решил, что Кеннеди должен умереть 5 июня 1968 года, в первую годовщину начала шестидневной войны между Израилем и арабскими странами.

На суде Сирхан попытался имитировать невменяемость, но был признан виновным в умышленном убийстве и приговорен к пожизненному заключению.

ПОКУШЕНИЯ НА ПРЕЗИДЕНТОВ

Должность американского президента, возможно, самая опасная в мире никакая служба безопасности не сможет гарантированно обеспечить ему защиту от безумцев, претендующих на лавры Герострата.

Убийство Авраама Линкольна было первым в постоянно растущем списке покушений на жизнь американских президентов.

Весь мир оказался свидетелем трагических событий в Далласе 22 ноября 1963 года, когда пуля убийцы настигла президента Джона Кеннеди. Менее известны обстоятельства покушений на других американских президентов.

Джеймс Гарфилд занимал этот пост менее четырех месяцев и стал жертвой покушения 2 июня 1881 года. Президент находился на железнодорожном вокзале в Вашингтоне, когда ему выстрелили в спину. "Боже мой! Что это?"- только и успел воскликнуть президент, прежде чем его положили на носилки, чтобы отправить в больницу.