Однако эксперты считают, что приговор, вынесенный "атомным" шпионам, был и остается справедливым.

19 июня 1953 года в камере смертников тюрьмы "Синг-Синг" в Нью-Йорке электрический разряд в две тысячи вольт оборвал жизни людей, которые, по мнению большинства американцев, выпустили из бутылки атомного джинна и тем самым дали старт гонке вооружений.

Множество людей толпилось на улицах в часы, предшествовавшие казни Розенбергов. Одни клеймили их преступление, другие просили для них снисхождения. Пожалуй, единственным аргументом в пользу тех, кто считал их невиновными, было то, что Джулиус и Этель Розенберги выглядели чрезвычайно привлекательно. Но это, как утверждают контрразведчики, и затруднило их разоблачение, позволив агентам Москвы проникнуть в самое сердце американского атомного проекта под кодовым названием "Манхэттен".

Не было ничего, что выделяло бы эту супружескую пару из числа сограждан. Этель, чья девичья фамилия была Гринглас, после окончания школы в Нью-Йорке работала на различных секретарских должностях.

Джулиус, выпускник той же школы, в надежде стать раввином когда-то получил религиозное образование. Он изучал иудаику в течение года до того, как отдал предпочтение профессии инженера-электрика. Джулиус знал Этель еще со школы, но когда встретил ее позже, давняя дружба переросла в любовь. В 1939 году, когда над Европой сгустились грозовые тучи войны, они поженились. Молодому мужу едва исполнился 21 год.

Приверженцы социализма

После года стажировки Джулиус получил должность инженера армейской связи. Весной 1942 года молодожены, жившие до этого в стесненных условиях, сняли отдельную квартиру в новом доме на восточной окраине Манхэттена. Жизнь в это время у Джулиуса Розенберга была относительно спокойной. Его работа не требовала рискованных поездок за границу, в охваченную военным пожаром Европу. Конечно, у семьи были материальные затруднения, но кто их не испытывал в годы войны! Подрастали два сына, Майкл и Роберт, и молодые родители не чаяли в них души.

Но вскоре у главы семьи появляются кое-какие секреты. Несколько лет назад под впечатлением военных успехов русских, которые он воспринимал как свидетельства прочности и справедливости нового строя, в России, Джулиус вступил в коммунистическую партию. В 1945 году, когда его скрытое членство в "подрывной" организации было разоблачено ФБР, Джулиуса увольняют из армии. Америка в то время еще не достигла пика антикоммунистической истерии, но быть "красным" уже тогда означало потерять доверие в глазах американских властей.

Оставшись без работы, Джулиус с помощью братьев жены Дэвида и Бернарда завел свой собственный бизнес.

Дэвид Гринглас был одним из главных исполнителей идеи продать стратегические секреты США Советскому Союзу. Во время войны он работал в Лос-Аламосском исследовательском центре на сверхсекретном объекте, где знаменитый физик Роберт Оппенгеймер и его коллеги первыми создали атомную бомбу. Этот полигон стал центром величайшего и в то же время самого разрушительного научного достижения нашего времени. Дэвид Гринглас систематически похищал "атомные" секреты для продажи информации русским. Джулиус и Этель Розенберги добровольно присоединились к этому заговору.

Но ФБР утверждало обратное: это Розенберги завербовали Дэвида и поддерживали в нем идею служения идеалам мирового социализма щедрыми денежными подачками. Он безропотно согласился использовать свое служебное положение, чтобы поставлять агентам Кремля копии секретных документов. Когда в конце концов Грингдас предстал перед судом, он оговорил свою сестру, пытаясь спасти собственную голову.

Именно на Розенбергов была возложена ответственность за всю шпионскую операцию, которая стала раскрываться в 1950 году после ареста 39-летнего Гарри Голда, работавшего химиком в одной филадельфийской клинике. Он оказался сообщником немецкого ученого-эмигранта Клауса Фукса, который отбывал срок за решеткой в Англии, после того как был признан виновным в продаже ядерных секретов Москве.