Первые две пули прошили изможденное тело Ганди, третья застряла в легком. Старый мудрец прошептал: "Слава Богу" - и умер с улыбкой на лице. Убийцей оказался Натурам Годсе, экстремистски настроенный издатель и редактор одной из провинциальных газет.

Вскоре власти выяснили, что убийца действовал не в одиночку. Был раскрыт мощный антиправительственный заговор. Перед судом предстали восемь человек. Все они были признаны виновными в убийстве. Двоих приговорили к смертной казни и повесили 15 ноября 1949 года. Остальные заговорщики получили длительные сроки тюремного заключения.

МЕСТЬ "ЧЕРНЫХ МУСУЛЬМАН"

Малькольм Экс был одним из лидеров движения за гражданские права негров. Он отказался от экстремистских взглядов "черных мусульман", провоцировавших расовые беспорядки, и это стоило ему жизни.

Как и его соратник по борьбе за гражданские права цветного населения США Мартин Лютер Кинг, Малькольм Экс стремился к созданию более справедливого американского общества, где все граждане, независимо от цвета кожи, могли бы иметь равные возможности. И точно так же, как Мартин Лютер Кинг, он пал от руки наемного убийцы. Впрочем, на этом сходство между ними и заканчивается.

Малькольм родился в 1926 году в бедной негритянской семье и, как многие его чернокожие сверстники, был втянут в преступную жизнь. Он провел в заключении в общей сложности десять лет, но не терял времени зря, занимаясь самообразованием. Там же, в тюрьме, он принял ислам и, сменив прежнее имя, стал называть себя Малькольм Экс ("Малькольм неизвестный").

В 1961 году Малькольм Экс примкнул к движению "черных мусульман" и вскоре стал одним из его лидеров. "Черные мусульмане" выступали за автономный принцип расселения негров на территории Соединенных Штатов. Иными словами, речь шла об этнических резервациях, как у американских индейцев. Вскоре Малькольм Экс разочаровался в своем выборе. Он обвинил "черных мусульман" в тайном сговоре с ку-клукс-кланом и поощрении расовых беспорядков с целью доказать "необходимость" расовой сегрегации.

В марте 1964 года он порвал со своими бывшими единомышленниками и основал новую организацию под названием "Движение за афро-американское единство". Ее целью было создание негритянской националистической партии, которая действовала бы в рамках сложившейся политической жизни Америки.

Малькольму удалось склонить на свою сторону четверть миллиона бывших приверженцев "черных мусульман". В результате отношения между этими двумя группировками резко обострились.

Месть "отступнику"

Лидер нового движения не сомневался, что его жизнь в опасности. Это подтвердилось, когда 11 февраля 1965 года в дом Малькольма были брошены зажигательные бомбы. Дом был куплен для него двумя годами ранее "черными мусульманами", и хотя они заявили о своей непричастности к нападению, было ясно, что это месть "отступнику".

Неделю спустя Малькольм Экс приехал в Гарлем, негритянский район Нью-Йорка, чтобы выступить перед его жителями. Едва он начал речь, как один из собравшихся закричал: "Убери руку из моего кармана!" Охранники попытались утихомирить дебошира, но Малькольм остановил их примирительной просьбой: "Успокойтесь, братья!"

Вырвавшись из рук охраны, неизвестный выхватил из-под пальто обрез и выстрелил в Малькольма. Затем с разных сторон последовало еще несколько выстрелов...

Тяжело раненный негритянский лидер был срочно доставлен в клинику Колумбийского медицинского центра, но было поздно. Вскоре последовало официальное сообщение о его кончине.

Один из убийц, Томас Хейген, был арестован сразу же, а несколько позднее полиции удалось задержать и остальных - Нормана Батлера и Томаса Джонсона. Все они оказались "братьями по крови" - такими же чернокожими, как и убитый. "Черные мусульмане" категорически отрицали свою причастность к этому преступлению. Их представитель заявил: "Если это сделал кто-то из наших, он сделал это по собственной инициативе".

СМЕРТЬ ТАИЛАСЬ В ЗОНТИКЕ

Бежавший в Англию от преследования властей 49-летний болгарский диссидент Георгий Марков погиб в Лондоне при весьма таинственных обстоятельствах. Более десяти лет тайна гибели журналиста оставалась нераскрытой...