Александр Петрович Редько

7000 километров по Африке



От автора

В жизни мне посчастливилось довольно много путешествовать по свету. Я вел дневники, но никогда не издавал книг о своих экспедициях. Всегда не хватало свободного времени в промежутках между поездками; не считал себя вправе заниматься писательским трудом; да и спрос на подобную литературу одно время был не велик, так как большинство наших соотечественников не считали для себя реальным совершать подобные путешествия.

Но каждый раз, обдумывая новый маршрут, я бесполезно обходил многочисленные книжные магазины в поисках хоть какой-нибудь подробной информации о тех местах, куда собирался отправиться. Подобная литература в большинстве своем была представлена только книгами на иностранных языках.

Теперь времена изменились, и многие хотят и могут увидеть мир своими глазами, а не на экранах телевизоров. Им, романтикам, мечтателям и авантюристам, адресована эта книга, в которой автор решил поделиться тем, что довелось увидеть самому в путешествии по землям и водам шести стран Африки. Вместе с участниками экспедиции вы пройдете по пустыне Калахари, увидите водопад Виктория, совершите сплав по реке Замбези и озеру Малави, побываете на острове Занзибар, посетите национальные парки Южная Луангва, Микуми и Серенгети, спуститесь в кратер Нгоро-Нгоро и ущелье Олдувай, поднимитесь на гору Килиманджаро. Вы узнаете о жизни многих африканских племен и о повадках удивительных диких животных.

Заранее прошу извинения у взыскательного и знающего читателя. Это только мои первые путевые впечатления и мысли, которые были ими навеяны. Надеюсь, что они обязательно пригодятся кому-нибудь в такой замечательной штуке, как жизнь.



23 мая 2001 года

Введение. Кто, куда, зачем и почему

А еще жизнь прекрасна тем, что можно путешествовать.

Н. М. Пржевальский

Это будет моя восьмая серьезная экспедиция, и к 52 странам, в которых мне до сих пор пришлось побывать, прибавятся еще сразу б государств.

Э. Хемингуэй в повести «Зеленые холмы Африки» писал так: «Всю свою жизнь я любил страны; страны всегда лучше, чем люди». Я тоже так думал тогда, когда начал путешествовать по свету, но теперь, когда так много пройдено и увидено, я предпочитаю изучать не то, что создано людьми, а то, что сотворил Бог.

Разве можно забыть красоты долины Кулу в Индийских Гималаях или сияющую вершину Аннапурны в Непале? А джунгли Амазонки или Меконга? Нет ничего фантастичнее пейзажей залива Халонг во Вьетнаме! А что скажет тот, кто видел пустыню Наска, залив Паракас или озеро Тити-Кака в Перу?

Но вот когда меня прежде спрашивали, бывал ли в Африке, я всегда отвечал — нет, так как не считаю Египет «настоящей» Африкой. И вот теперь предстоит пройти тысячи километров от самого юга континента до экватора.

Полгода подготовки, три месяца оформления документов, изучения справочников, карт и специальной литературы.

Неделя до старта, а до сих пор нет виз в Ботсвану и Малави. Но остановить нас уже невозможно.

Мы — это четверо русских мужиков из Москвы. К опытным авантюристам (я и Паша Нургалиев) в этот раз присоединился начинающий экстремальщик Юрик Евграшов. Четвертого участника мы пока не знаем. По сути дела — случайный попутчик, путешественник-одиночка.

Фирма из ЮАР «Карибу сафари», которая разработала для нас маршрут и предоставит на месте походное снаряжение и проводников-рейнджеров, ждет нас в Йоханнесбурге 2 июля.

Группа единогласно решила выбрать экстремальный вариант сафари: полевые лагеря, свои палатки и спальники, туристский рацион питания, полное самообслуживание, армейский грузовик-вездеход. Поступили так не только потому, что это в четыре раза дешевле, чем ночевки и питание в кемпингах или на гостевых фермах. Хочется «окунутся» в Африку, максимально слиться с ее природой и почувствовать себя, хоть ненадолго, ее частичкой.