Теодора Снэйк

Старые счеты



1

Келли слышала разговор в соседнем кабинете и втихомолку посмеивалась. Медовые нотки в голосе босса, похоже, не помогали ему вымолить прощения у рассерженной подружки. На этот раз Алану вряд ли удастся уговорить Сузан. Так и есть. Бросив трубку на рычаг, босс появился в дверях.

– Дьявол побери всех женщин на свете, – пробормотал он озабоченно, но безо всякой злости.

– Что у вас произошло? – поинтересовалась Келли, не поднимая глаз от бумаг на столе. – По-моему, вы ругались уже дважды на этой неделе. Не надоело?

Алан расстегнул элегантный пиджак, присел на край стола и тяжело посмотрел на Келли.

– Сью обиделась на то, что я забыл о дне ее рождения. А ты бы что сделала на ее месте?

– Да то же самое – послала бы тебя подальше.

Келли умолчала о том, что рада щелчку по носу, полученному Аланом. Ему полезно иногда потерпеть неудачу в любовных делах. Тогда он ненадолго приходит в чувство и перестает считать себя центром вселенной. И работать с ним становится намного приятней.

Да и вообще Келли никогда не сочувствовала представителям сильного пола. Она считала их эгоистичными, неуравновешенными существами, от которых нужно ожидать только неприятностей. У нее самой имелся кое-какой негативный опыт общения с ними.

– Ладно, признаю, что виноват. Но она поставила меня в безвыходное положение, – пожаловался Алан. – Вечером мне нужно быть на деловом ужине. Очень перспективный клиент. Но не могу же я появиться там без дамы! – Тут он с надеждой посмотрел на Келли. – Может, составишь мне компанию?

Укоризненный взгляд подчиненной не произвел на него никакого впечатления. Неважно, чего хочет или не хочет Келли. Если его просьба и нарушит ее планы на вечер, она как-нибудь переживет это. На худой конец можно пообещать ей солидное вознаграждение после заключения сделки. Или надежнее воззвать к дружеским чувствам? Как бы то ни было, Алан считал, что нашел решение проблемы, и не собирался отказываться от него.

– В конце концов, Келли, это же нужно для дела. Ты, как никто другой, способна это понять. Ты мне необходима. Хочешь, я встану перед тобой на колени?

– Хочу, – проворчала Келли, собиравшаяся провести вечер совсем иначе. – Причем прямо здесь и сейчас. – И решительно указала пальцем на пол у своих ног. – Только не распускай руки.

Пока Алан раздумывал, как поступить, она с сосредоточенным видом листала папку договоров за текущий месяц, но нужного документа не находила. Мысленно поклявшись задушить нерадивую секретаршу, Келли принялась лихорадочно припоминать, когда и где видела договор с известной косметической фирмой в последний раз.

Алан поддернул брюки на коленях и опустился на пол рядом с Келли. Его карие глаза умильно смотрели на миниатюрную рыжеволосую женщину с озабоченным красивым лицом. Свой интерес к ней он не разыгрывал и не преувеличивал: на Келли стоило посмотреть. Она являла собой прекрасное сочетание ума и привлекательности. И трудно было определить, чего в ней больше. Мнения ее знакомых на сей счет разделялись. Самому Алану в одинаковой степени нравилось и то и другое.

Келли была невысока ростом, но так идеально сложена, что превосходила женской статью любую из длинноногих красоток, которые когда-либо одаривали благосклонностью Алана. Мысль о том, что ему так и не удалось добиться расположения Келли, порой отравляла жизнь самолюбивому мужчине. Но Алан вовремя спохватывался и не совершал никаких глупостей. Он трезво оценивал ситуацию и знал, когда нужно отступить.

– Мы же старые друзья и должны помогать друг другу, – ворковал Алан, поглаживая теплое женское колено. – Отмени свидание или что там еще у тебя! – вдруг потребовал он, устав изображать смиренного просителя. – Клянусь, больше никогда не обращусь к тебе с таким предложением!

– Это я уже слышала на прошлой неделе, когда отменила поездку на уик-энд из-за визита налогового инспектора, – отмахнулась Келли и поправила упавшую на щеку прядь волос. – Эй, я же сказала, убери руки!