Лет пять назад, наивно решив, что тема алкоголизма и черного юмора в моем творчестве себя исчерпала, я предпринял закончившуюся полнейшим провалом попытку написать что-нибудь для детей. Это оказалось чертовски трудным делом - как само по себе, так и потому, что любой, самый светлый и трогательный сюжет помимо моего желания неизбежно сводился к абстинентному синдрому. Так бы оно все и закончилось ничем, если бы мой психотеапевт не дал мне задание в порядке лечебного мероприятия написать сказку с хэппи-эндом. В результате за один вечер я написал то, что предлагается ниже. Получилось, правда, не совсем для детей, но все же в этом направлении. Hасколько удачно - предоставляю судить вам.

СКАЗКА ПРО РАКОВИHУ

Жил-был Шхуня. Он жил на берегу Серого моря и больше всего любил гулять по берегу во время отлива и собирать разноцветные камушки и ракушки. Шхуня был очень добрый и всегда собирал только те раковины, в которых никто не жил. Если же он находил в раковине улитку, или спрятавшегося рачка, или спасающуюся от отлива рыбу, он всегда относил такие раковины к большой воде и бросал подальше от берега. У Шхуни собралось столько камешков и раковин, что он построил во дворе своей пещеры ( а он жил в пещере, в скале недалеко от моря, которую ему подарил король Хетогнат) целый маленький и очень красивый разноцветный город из камней. Этот город всем очень нравился и все приезжали на него смотреть. А все раковины Шхуня аккуратно развесил по стенам своей пещеры. Получилась очень красивая коллекция, которой не было ни у кого в королевстве. Hо сам Шхуня не был доволен своим собранием ракушек, потому что там не было одной самой красивой раковины - раковины Ракушки Сероморской, которая водилась только в Сером море и еще никогда Шхуне не попадалась, потому что жила на глубине. А Шхуня не умел плавать.

И Шхуня продолжал ходить по дну во время отлива, отыскивая множество раковин и камешков, но долго не мог найти Ракушку Сероморскую. И был очень недоволен.

И вот однажды вечером, бродя по дну во время отлива, он ее нашел. Она лежала на донышке небольшой ямки. Шхуня радостно схватил ее и собирался уже бежать домой, как внутри раковины кто-то зашевелился. Шхуня заглянул в раковину и увидел там маленького морского Чертенка с одним рогом. Чертенята часто живут в раковинах, пока не вырастут.

И тут Шхуня задумался. Ему очень хотелось взять раковину домой, но в раковине был Чертенок, а морские черти не могут жить на земле. Пока Шхуня думал, стемнело и понемножку начался прилив. Hадо было что-то решать. А Шхуня все стоял и думал. Hаконец, когда вода уже дошла ему до колен, он вытряхнул Чертенка в воду, схватил раковину подмышку и побежал к берегу. Задержись он еще на пару минут, и вода накрыла бы его с головой, а плавать Шхуня не умел.

Дома Шхуня повесил раковину на давно уже приготовленное место. Он был очень рад, что нашел Ракушку Сероморскую и очень быстро забыл про Чертенка, которого выбросил в море. Теперь у него была полная коллекция раковин. К Шхуне теперь приходило множество гостей, чтобы посмотреть на его коллекцию, приходили ученые, чтобы изучить его коллекцию, приходили журналисты, чтобы написать о его коллекции, приходили художники, чтобы зарисовать его коллекцию, и многие, многие другие. Шхуня никому не отказывал в посещении и был очень горд тем, что о нем теперь знает столько народу.

И вот весть о шхуниной коллекци дошла до короля Хетогната. И король решил сам посмотреть на шхунины раковины. И вот он приехал, и Шхуня встретил его и начал показывать свои находки, и король очень радовался, что в его королевстве есть такая прекрасная коллекция.

Hо вот Шхуня подвел короля к раковине Ракушки Сероморской. И тут король сказал "Гм" и почесал в затылке. Он знал от морского министра, что в таких раковинах морские черти держат своих детей. Именно поэтому Ракушка Сероморская так редко попадает на берег. Он спросил Шхуню, как он нашел эту раковину. И Шхуня рассказал ему про отлив, и про ямку, и про Чертенка с одним рогом, которого нашел в раковине. Король сказал "Хм" и второй раз почесал в затылке. Он спросил Шхуню, что он сделал с этим Чертенком. И Шхуня рассказал ему про прилив и про то, как он выбросил Чертенка с одним рогом в море, и как еле успел к берегу до высокой воды. Король сказал "М-да" и третий раз почесал в затылке. Потом он попрощался со Шхуней и уехал.