Неграш Сергей Вячеславович

"Рояль Ньютона"

Автор сердечно благодарит:

своих родителей,

писательницу и критика Марию Галину,

литератора Бориса Крылова,

фэна N1 Земли Русской - Бориса Завгороднего,

писателя и критика Романа Арбитмана,

писателя и художника Александра Лидина,

переводчика Николая Кудрявцева,

писателя и редактора Алексея Гравицкого,

художника Дмитрия Грачева,

редактора Светлану Бондаренко,

критика и редактора Петра Тюленева,

писательницу Анну Варенберг,

писателя и редактора Алексея Корепанова,

писателя Виктора Точинова,

аспиранта Николая Нестерова,

доктора философских наук В. Л. Обухова

и

отзывчивых Рыжего Кота, Видящего и Баламута.

А также:

музыканта Александра Серова,

писателя Павла Шумила,

критика Алексея Елсукова,

писателя Виктора Беньковского,

писателя Александра Прозорова,

писателя Константина Бояндина,

писателя Андрея Мартьянова,

писателя Сергея Соболева,

знатока фантастики Владимира Ларионова

и

мудрых Dimson'а, Goto и tevas'а.

* * *

Когда на Ньютона упало яблоко, он открыл силу притяжения.

Интересно, что бы он изобрел, если бы на него свалился рояль?

Одна из величайших загадок Вселенной.



Пролог

На космическом корабле "Тиданик" воцарился долгожданный хрупкий мир. Бои давным-давно завершились. Ныне победители - уродливые создания - устроили кровавое пиршество. Они пожирали тела павших людей.

Но вот им попался чудом выживший землянин - член экипажа. Страшилища набросились на него, но сдаваться просто так не входило в его планы. Зная, что вот-вот умрет, он вытащил из-за пояса бластер и нажал на спуск. Смертоносный луч уничтожил тварь, а затем еще одну, и еще...

Но погибли далеко не все.

- За ум, что ли, взяться? - прошептал человек. Но, если он надеялся, что происходящее всего лишь плод его больной фантазии, его ждало разочарование. Это была действительность. Жесткая. Кровавая. И отвратительная.

- Возьмись, - услышал он громоподобный голос. - Только держи его крепко, а то - убежит!

Мерзкие создания вновь атаковали бедолагу. Он не успел ничего предпринять. Недруги были быстрее и ловчее него. Они разорвали его на части, а потом, дерясь за лучшие куски, сожрали так же, как и всех его собратьев...



Часть первая

Гигантский космический корабль с не очень-то скромным названием "Оплот гениев" летел к своей далекой-далекой цели. Он должен был доставить три тысячи человек, находящихся в состояние анабиоза, на Вегу-8, дикую планету.

Бодрствовали лишь четыре представителя рода людского. И первый из них - капитан Игорь Лубец, талантливый тип. Единственный его недостаток - это периодические долгие и нудные рассуждения о долге перед отечеством.

Вторым значился техник Эрнест Гаолянский. Его невысокий рост позволял ему с легкостью забираться в нутро судна и чинить поломки.

Третий - врач Ван Туррик, о мастерстве коего ходили легенды. Вечная улыбочка, сияющая у него на устах, искажала его и так не особо красивые черты лица и могла вывести из себя кого угодно. Этим-то он и пользовался, когда хотел чего-либо добиться от собеседника.

Последним членом экипажа был я - Миха Лемоносов, занявший настолько незначительный пост, что о нем даже не упомянули в официальной документации. Поскольку я - сирота - незаконно проник на готовящееся к старту судно и отправился в удивительное путешествие.

Осознав, что домой никогда не вернусь, быстро нашел общий язык с Ваном Турриком. И он, проникнувшись уважением к моей смелости, настоял на том, чтобы меня не погрузили в анабиоз. Ибо, как он справедливо заметил, от меня им всем могла быть великая польза.