Дженни Дейл

Похищение века



Глава 1

Нил Паркер лихо затормозил на самой вершине холма и сложил руки на руле. Его сестренка Эмили все еще крутила педали.

— Давай наперегонки до дому, — предложил мальчик. — Кто проиграет, тот до конца недели будет выгуливать бульдога Бифера.

Эмили остановилась рядом с братом.

— С чего это ты такой веселый? — поинтересовалась она, хитро улыбаясь. — По-моему, мистер Хамли наказал тебя за то, что ты лаял на его уроке, и задал написать внеочередное сочинение. Или я ошибаюсь?

— Нет, не ошибаешься, но мне на это наплевать! Сегодня первый день каникул, и мы сможем целых шесть недель заниматься только собаками!

Родители Нила и Эмили были владельцами собачьего приюта. Не было в Комптоне такого человека, который бы не знал о «Питомнике на Королевской улице», или «Щенячьем Патруле», как окрестили его в шутку друзья.

— Вперед! — Нил пригнулся к рулю и налег на педали так, что ветер засвистел в ушах. До поворота к дому оставалось еще километра полтора. Мальчик оглянулся. Эмили следовала за ним по пятам, неуклонно сокращая расстояние.

Нил изо всех сил заработал ногами. Еще немного, и он пойдет гулять со своим любимцем, бордер-колли Сэмом. А еще сможет повозиться с другими собаками, ведь впереди так много свободного времени…

— Осторожно, Нил! Смотри!

Какая-то тень промелькнула у него перед глазами и скрылась в придорожных кустах. Не успел он понять, что произошло, как раздался визг покрышек и лязг металла.

Нил так резко затормозил, что чуть не вылетел из седла. Ноги стали ватными, руки противно дрожали. Вскоре подоспела Эмили.

— Ты видел? — возбужденно закричала она.

На противоположной стороне дороги столкнулись две машины: большой тяжелый «БМВ» ударился о бок маленького серого «фиата». Похоже, водители не пострадали.

Однако Эмили интересовала вовсе не авария. Она указывала куда-то в поле.

— Там собака! Она пробежала прямо перед машинами! Пойду посмотрю, вдруг она ранена.

Пока Эмили взбиралась на откос, из «фиата» вышла женщина и направилась прямо к Нилу.

— Вы видели, что случилось? С собакой все в порядке? Мне кажется, я ее не задела.

При ближайшем рассмотрении женщина оказалась невысокой блондинкой зрелого возраста. Видно было, что она всерьез озабочена случившимся.

Из другого автомобиля вылез мужчина и принялся сердито кричать. Мужчине можно было дать на вид лет тридцать с небольшим. Он был высоким, стройным, с щегольскими усиками, в темном костюме с иголочки.

— Эй, пойдите-ка сюда! — завопил он. — Вы только посмотрите, во что вы превратили мою машину! Кто же останавливается, не посигналив!

— Собака перебежала мне дорогу, — спокойно ответила женщина. — Пришлось затормозить, а вы не соблюдали дистанцию. Это ваша вина.

— Я собирался вас обогнать… — спеси у него явно поубавилось.

— На такой узкой дороге?… Успокойтесь, пожалуйста. Наши страховые компании во всем разберутся.

— Вы погнули мне бампер, повредили переднее крыло. Фары разбиты вдребезги…

— Раз с вами все в порядке, я помогу сестре найти собаку, — с этими словами Нил повернулся к ним спиной.

Мужчина переключил свое внимание на мальчика.

— Да-да, собака! Все из-за собаки! Почему вы спускаете ее с поводка на проезжей части? Ваш адрес мне тоже понадобится. Я сейчас же позвоню в полицию! — он достал из кармана сотовый телефон.

У Нила от изумления отвисла челюсть.

— Но это не наша собака!

Женщина тоже возмутилась не на шутку.

— Это действительно не их собака! Я все прекрасно видела. Пес выскочил на дорогу неожиданно. Бедняжка, где он теперь, — она обернулась к Нилу. — Пойдем, я поищу собаку вместе с тобой.

— Подождите, вернитесь! — кричал им вслед мужчина. — Вы не оставили свои координаты, а я не могу ждать, у меня важное совещание.

Эмили оказалась на дальнем краю поля. Она стояла на коленях и рассматривала что-то, лежащее на земле. У Нила засосало под ложечкой. «Должно быть, пес ранен, — подумал мальчик. — Только бы Эмили была осторожна, ведь от боли собака может наброситься на нее». Нил припустился бегом по свежескошенному полю. Кричать он не решился, боялся напугать собаку. Нил обернулся к женщине, приложил палец к губам.